Het Gendarmenpad

Foto: Ulrik Pedersen - Tøndermarsk Initiativet

Het Gendarmenpad (Gendarmstien in het Deens) loopt tegenwoordig van de Deens-Duitse grens bij Padborg langs Kollund, Gråsten, Broagerland en Vemmingbund, voorbij Dybbøl en verder naar Sønderborg en Høruphav op het eiland Als.

Het grootste deel van de weg volgt de kust en loopt door een afwisselend landschap met bossen, veengebieden en weilanden.

Op 5 mei 2015 werd het Gendarmenpad door de Europese wandelorganisatie gecertificeerd als "Leading Quality Trail – Best of Europe" en is daarmee de eerste Europese kwaliteitswandelroute van Denemarken. De route voldoet aan de eisen voor een afwisselend landschap, natuurlijke trekpleisters, uitzichten, cultuurgeschiedenis, bezienswaardigheden, en voor infrastructuur, ondergrond van de paden en markeringen. De Gendarmstien maakt deel uit van het langeafstandswandelpad E1 van Rønsdam tot Kruså en van het langeafstandswandelpad E6 (etappe 16 e.v.) van Høruphav tot Kruså.

Wanneer je het Gendarmenpad volgt, is het niet moeilijk om je voor te stellen hoe de grenswachters hun oren en ogen open hielden wanneer ze hun vaste rondes liepen langs de steile hellingen, door de geheimzinnige bossen en op de vlakke stranden. Het was namelijk hun taak om uit te kijken naar smokkelaars die probeerden om waren zonder tol het land in of uit te brengen. De tol was juist eeuwenlang een van de belangrijkste inkomstenbronnen van Denemarken.

Foto: Destination Sønderjylland

De grensgendarmerie werd opgericht in 1839 om de ambtenaren van de douane te beschermen aan de grens van het hertogdom Holstein langs de grens van de Elbe. Na de nederlaag van 1864 verschoof de Deense grens naar het noorden langs de Kongeå, en in 1866 volgde de gendarmerie. Bij de hereniging van 1920, waarbij het noorden van het hertogdom Sleeswijk zich via een referendum uitsprak voor aansluiting bij Denemarken, verhuisden de grenswachters weer naar het zuiden, waar ze patrouilleerden langs de huidige grens die zich uitstrekt van de Waddenzee in het westen tot het zuidelijke puntje van Als in het oosten.

In 1958 werd de grenscontrole een taak van de politie en was de gendarmerie na meer dan 100 jaar definitief geschiedenis.